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無人幸免:巴西亞馬遜大火比我們想象的更可怕

地球關注|2019-8-30 11:05

來源:國家地理|766人參與|0評論

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無人幸免:巴西亞馬遜大火比我們想象的更可怕

  近年來,巴西亞馬遜雨林的砍伐速度在加快,新任總統Jair Bolsanaro上臺后,情況更是雪上加霜。用大火清理出來的林地將被用作牧場或農田。

  攝影:MICHAEL NICHOLS, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  撰文:CRAIG WELCH

  即使部分雨林被燒毀,也阻擋不了巴西總統針對亞馬遜雨林的宏偉計劃。

  他做了些什么?開采更多的礦,鋪設更多的路;減少對砍伐樹木的懲罰,承諾阻止擴展當地森林?;?/a>區。

  今年1月,63歲的退役軍官Jair Bolsonaro宣誓就任巴西新總統,開始管理388萬平方公里的亞馬遜地區。自那之后,關于野生動物和當地原住民部落所面臨的風險,各方展開了激烈的辯論。根據科學家的評估,如果Bolsonaro的計劃得以實施,巴西的森林砍伐速度將迅速提高兩倍。

無人幸免:巴西亞馬遜大火比我們想象的更可怕

  選舉當日,右翼社會自由黨領袖Bolsonaro站在巴西國旗前。

  攝影:MAURO PIMENTEL, AFP/GETTY IMAGES

  但Bolsonaro的政策不僅僅會波及森林地區。要知道,即使森林砍伐速度只是略微加快,巴西各城市和鄰國的供水都將受到影響,同時準備進行擴張的農場也會受損。更大規模的森林砍伐甚至會改變非洲或加州的水資源情況。

  最令人不安是,一些科學家認為,亞馬遜地區已經接近臨界點。去年,兩位頂尖科學家分析顯示,這里嚴重退化,即便森林砍伐只是小幅增加,也會導致森林迅速轉變為熱帶稀樹草原林地。世界上最大的雨林的大片地方將被摧毀,在這一過程中,會釋放出大量導致地球變暖的溫室氣體,從而加速現有森林的退化。

  來自巴西的Adriane Esquivel-Muelbert在英國利茲大學研究熱帶森林,她說:“在氣候變化方面,情況已經非常嚴峻了?!比ツ?1月,她作為首席著者發表了一項研究報告,其中指出,隨著氣溫上升,整個森林的樹種組合已經發生了變化。

  “如果亞馬遜地區被毀了,那么二氧化碳排放量將大幅增加,所有人都會受影響?!?/p>

  從某種意義上來說,在不久的未來,這就會變成現實。

  雨,來自雨林

  去年年底的選舉中,前右翼國會議員Bolsonaro擊敗了圣保羅市的前市長,當選巴西總統。這位民粹主義總統公然反對巴西既有的秩序,被外界稱為“熱帶特朗普”。

  他的崛起對于亞馬遜地區來說,非常危險。

  從箭毒蛙和巨型食蟻獸,到獅絨猴和會蜇人的子彈蟻,南美洲雨林是地球上物種最豐富的地方,一英畝的植物種類比美國許多州還要多。這里生活著世界上10%的物種,包括250萬種昆蟲。

  森林還會影響當地乃至全球范圍內的水循環。來自大西洋的水分在森林里變成降雨,這些水被深層根系吸收后,輸送到植物的各個部分,經過葉子表面,又回到了大氣中。風吹過參差不齊的樹冠,攪動空氣,大氣因此吸收更多的水分。

  所有的水宛若天空中的一條巨流,下雨,再一次次地蒸發,最終抵達安第斯山脈。最終,至少一半的降雨是森林自身產生的。

  圣保羅大學高級研究所的氣候科學家Carlos Nobre說:“一個水蒸氣分子在整個系統里會循環5至7次,最后留在大氣中或者亞馬遜河里?!?/p>

  但專家們越來越擔心這種微妙的水體交換會不復存在。這片帶來水分的森林,只要再失去一小部分,就會導致更多的森林干涸,從而進一步減少降雨量,形成惡性循環。這不是危言聳聽,2005年、2010年、2015至2016年,都發生過創下紀錄的旱災,這些都是由氣候變化、幾十年的伐木和人為縱火清理林地造成的。

  被譽為“生物多樣性研究教父”的Thomas Lovejoy說:“這意味著這個系統已經不穩定了?!?Lovejoy是喬治梅森大學的教授、聯合國基金會的高級研究員。

  Lovejoy和Nobre最近在估算我們距離亞馬遜的臨界點到底有多近。預測結果發表在《科學進展》雜志的一篇社論中,他們表示,在雨林最容易受到影響的地區,也就是亞馬遜的南部、東部和中部,只要20%至25%的原始森林被破壞,整個雨林系統就會不可阻擋地向更干燥、類似熱帶草原的生態系統過渡。

  巴西政府自己估計,亞馬遜森林系統已有17%遭到破壞,這還不包括那些雖然大部分完好、但已經退化的部分。

  Lovejoy描述的情景成為現實的可能有多大?

  華盛頓大學的生態氣候學家Abigail L. S. Swann說:“這不是百分之百的事情,但有這種可能性,且并不瘋狂、輕率,而是非常現實的?!?Swann撰寫了關于景觀突然變化的章節,供政府間氣候變化專門委員會進行下一階段評估。

  Lovejoy說,雖然沒有人知道亞馬遜地區臨界點的確切位置,但“通過徹底破壞來找到臨界點毫無意義”。

  森林在改變

  在Bolsonaro推行新政策的時候,亞馬遜已經在變化了。

  旱季的持續時間在變長,一些地區的降雨量減少了四分之一。與此同時,有些時候會發生猛烈降水,2009年、2012年和2014年都出現了大規模洪水。當地的氣候系統正在發生劇烈變化。

  在Esquivel-Muelbert的帶領下,100多位科學家共同展開研究,分析結果發表在《全球變化生物學》上。作為合著者,她發現在過去30年里,亞馬遜地區出現了更多耐旱植物,而那些喜歡潮濕環境的植物在減少。生長速度快、較高的樹更容易接觸到陽光,與較矮、喜潮濕的樹種相比,更具競爭優勢。

  另一項研究顯示,樹木死亡率在上升。

  目前我們還不清楚,這是否是Lovejoy和Nobre預測的轉變的開始?!暗廡┫窒笠廊緩苤匾?,因為物種開始出現了變化,這可能會改變整個森林的運作,”Esquivel-Muelbert說道。

  叢林中成千上萬的物種之間的相互作用,將會發生怎樣的變化?沒有人知道。

  “這就像系統中的一道漣漪,我們不知道未來會怎樣,”Lovejoy說:“它可能會變成簡單得多的生態系統,而就整體的穩定性而言,那將會是個大問題?!?/p>

  如果Lovejoy說的沒錯,高溫和森林砍伐導致降雨減少,亞馬遜雨林向另一類景觀過渡,那么這將帶來深遠的影響。

  波及范圍擴大

  首先,我們無法量化失去物種多樣性的損失。在最近的研究中,一個團隊發現,僅2014至2015年兩年內,科學家就在亞馬遜地區發現了381種新的植物和動物,相當于每隔一天就會發現一個新物種。

  Esquivel-Muelbert說:“人們總是說,在亞馬遜可以治愈癌癥,而這也是事實?!?/p>

  亞馬遜地區的水分會變做冬季的雨水,為烏拉圭、阿根廷北部和巴拉圭提供水源。最近的干旱導致巴西最大的城市圣保羅水資源短缺,隨著雨林的轉變,這個問題可能會變得更加嚴重。

  具有諷刺意味的是,在一些地方,亞馬遜地區的雨水也為清理林地的大豆種植者和牛肉農場主提供了水源。巴西的農業也離不開亞馬遜。

  “我們需要森林帶來的雨水灌溉作物,”Esquivel-Muelbert說道。

  亞馬遜地區的大規模森林砍伐也會改變南美洲以外的天氣。由于高空中的水蒸氣在凝結成雨滴的過程中,讓空氣變熱,而砍伐森林導致降雨量顯著減少,地區上方的空氣溫度會因此降低。這種冷源擾動將讓南半球處于大氣波動中,在地球周圍產生數不清的漣漪效應。

  例如,根據一項模擬研究,如果亞馬遜雨林被砍伐殆盡,那么加州的重要水庫:內華達山脈的積雪將減少一半。

  這還沒有算上二氧化碳和氣候的影響。

  聚焦森林大火

  “亞馬遜雨林存儲了大量碳,”Nobre說道。

  被砍伐的森林不僅無法吸收空氣中的二氧化碳,反而會釋放存儲的溫室氣體。Nobre表示,如果60%的森林退化成熱帶稀樹草原,釋放出的碳相當于全球化石燃料五六年的排放量。

  氣候科學家、賓夕法尼亞州立大學地球系統科學中心主任Michael Mann稱之為“另一個加劇氣候反饋”的循環。在這個循環里,干燥的雨林吸收的二氧化碳減少,這反過來又促使氣候變暖,導致更多的森林變得干燥。

  他說:“我們相當依賴關鍵碳吸存的持續運轉。氣候變化因此成為全球性的問題?!?/p>

  事實上,森林砍伐、大火和氣候變化共同影響了亞馬遜地區。近年來,氣候變化引發的干旱導致野火規模變大,持續時間更長。2003年至2013年間,砍伐量下降了76%,但森林大火反而有所增加,尤其是2015年的大旱,抵消了增加的二氧化氮吸收量的一半。

  這就是為什么Lovejoy和Nobre得出了這樣的結論:亞馬遜需要的不是森林砍伐,而是大規模植樹造林,這與Bolsonaro的競選承諾完全相反。

  Lovejoy說:“積極植樹造林,確保亞馬遜的安全范圍,意義重大。不一定要原始森林,但需要有樹,以及相對復雜的樹種組合”

  Esquivel-Muelbert也表示,至少巴西應該避免清理更多的林地。在被問道她將對巴西總統說些什么時,她表示:“請不要讓事情變得更糟?!?/p>

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