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大自然中最荒誕的物種之一:科學家發現指狐猴竟然有6根手指

2019-10-26 11:18

來源:國家地理|作者:DOUGLAS MAIN|399人參與|0評論

字體: 繁體

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指狐猴是大自然中最荒誕的物種之一。這些家貓大小的動物原產于馬達加斯加,擁有超級細長的第三和第四根手指,它們常用于敲擊樹干尋找幼蟲。

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科學家發現指狐猴有6根手指

  指狐猴有一大堆奇怪的特征,比如巨大的耳朵,毛茸茸的尾巴,像嚙齒動物一樣的牙齒,還有一根很長的第四根手指,可用于在樹枝中挖取幼蟲。

  攝影:PETE OXFORD,NAT GEO IMAGE COLLECTION

  Adam Hartstone-Rose主要研究前臂肌肉,這些肌肉非常復雜精細,而且很容易被忽視。人類手的精細運動都是依靠這些肌肉才得以實現,比如演奏莫扎特鋼琴協奏曲的能力。

  不過,Hartstone-Rose不僅研究人類的前臂,還專門研究許多靈長類動物的前臂,并對不同物種的解剖學差異進行比較研究。當他在北卡羅萊納州立大學的實驗室偶然發現一具指狐猴標本時,頓時激動不已?!八塹氖趾褪種付己芷婀?,這是眾所周知的,”因此更適合研究,他說道。

  指狐猴是大自然中最荒誕的物種之一。這些家貓大小的動物原產于馬達加斯加,擁有超級細長的第三和第四根手指,它們常用于敲擊樹干尋找幼蟲。相較于體重,指狐猴的大腦是所有狐猴中最大的,這讓它們能夠找到幼蟲的通道。之后,它們會用類似嚙齒動物的門牙撕咬樹皮,再用形似筷子的手指將潛藏其中的獵物取出。

  


指狐猴

  種類:哺乳動物

  食性:雜食動物

  野外平均壽命:20年

  尺寸:頭部和軀干:35-43厘米;尾巴:56-61厘米

  體重:1.8千克

  種群趨勢:減少

  國際自然?;?/a>聯盟紅色名錄狀態:瀕危

  


  Hartstone-Rose和同事沿著拇長展肌向下延伸到前臂的路徑對指狐猴標本進行了檢查。就人類來說,拇長展肌可使拇指向體外伸展,也就是被稱為外展的動作?!罷欽飪榧∪餿媚憧梢哉惺執畋慍?,”他說。

  在大多數靈長類動物中,拇長展肌始于前臂,附著在拇指根部。不過,指狐猴的拇長展肌卻部分分裂,并與名為籽骨的骨頭相連。其他靈長類動物的籽骨通常很小,但這種瀕危動物的籽骨卻很長。

科學家發現指狐猴有6根手指

  這張MRI圖像展示了指狐猴手部的各種結構。偽拇指由籽骨組成(紅色部分),其軟骨延伸部分叫做前拇指(粉色部分)。偽拇指由外展拇長肌控制(紫色部分),以及另外兩塊淺綠色和深綠色的肌肉。圖中淡藍色部分為其他肌腱和肌肉。

  供圖:EDWIN DICKINSON,NC STATE UNIVERSITY

  研究小組在近期發表于《美國體質人類學雜志》的一項研究報告中稱,籽骨上方還覆蓋著軟骨的延伸部分。進一步研究表明,另外兩塊肌肉也與籽骨相連,這使籽骨可以做出抓握動作。Hartstone-Rose和同事們將其命名為“偽拇指”,并認為它起著第六根手指的功能,可幫助指狐猴抓住樹枝。

  Hartstone-Rose說:“第一次在靈長類動物身上發現這種解剖結構真是太酷了,尤其是像指狐猴這樣奇怪的靈長類動物。手臂和手的解剖學研究,以及不同血統之間的差異研究,可能有助于研究者更好地理解這些結構是如何在不同物種中進化的,其中包括人類。

  抓握原理

  研究小組認為,在整個進化過程中,指狐猴因其他手指的極度特化而失去了一些抓握能力。指狐猴的第四根手指長度超過其手長的三分之二,如果人類長有這樣一根手指,將會長達30公分。指狐猴的第三根手指,主要用于敲擊,非常纖瘦,具有獨特的球窩關節,可做出大幅度的動作。

科學家發現指狐猴有6根手指

  一張特寫照片展示了指狐猴偽拇指上方的肉墊。

  圖片:ADAM HARTSTONE-ROSE

  指狐猴的第一根手指(拇指)不像其他靈長類動物那樣完全對生,而是與其他手指成一條直線。因此,指狐猴可能進化出了偽拇指,以幫助其保持在較高的位置,甚至幫助其拿起不同的物品或食物。

  大熊貓可能也存在類似的情況。眾所周知,大熊貓有第六根手指,也被稱為“偽拇指”。和其它熊相似,大熊貓祖先的手指也成一條直線 ,使其可以在地上行走,而對生手指則會妨礙步行。

  不過,熊貓最終進化到以竹子為食,即使它們每天需要進食超過12小時的竹子?!叭魏斡兇宰鸚牡氖橙舛鋃疾揮Ω媒襯敲炊嘞宋?,” Hartstone-Rose打趣道。不過,說得更確切些,沒有對生手指,攀爬竹子會很困難。

  熊貓的偽拇指也是由擴展籽骨和軟骨延伸構成,而且和指狐猴一樣,其偽拇指也由同樣的三塊肌肉控制。

  這似乎是趨同進化的一個例子。在趨同進化過程中,親緣關系非常遠的物種開始擁有相似的軀體結構。

  Hartstone-Rose說:“熊貓和指狐猴的偽拇指結構基本相同,的確很有趣?!?/p>

  研究小組下一步計劃研究指狐猴和熊貓如何使用其特別的偽拇指。

  靈長類動物學家、國家地理探險家Dorothy Fragaszy稱,她非常有興趣看看指狐猴是如何利用偽拇指的,她認為偽拇指可幫助它們抓握樹枝以及潛在的食物。她沒有參與新研究。

  她說,最讓她感興趣的是偽拇指上方覆蓋著一層肉墊,在照片中可以看到?!昂苊饗?,這讓它們可以用(偽拇指)突出的部分去按壓手掌中的東西,”Fragaszy說,她還是喬治亞大學的名譽教授。

  倫敦自然歷史博物館的進化生物學家Anne-Claire Fabre稱,她曾見過指狐猴“進食的時候用手拿著食物,”偽拇指可能有助于解釋它們是如何做到這一點的。她也沒有參與新研究。

  分散的手指

  至于指狐猴多余的拇指為何一直沒被人們發現,Hartstone-Rose只能推測。

  “我唯一能想到的是,指狐猴的手太有趣了,尤其是怪異的手指,以至于人們從未真正注意到其手上長出了偽拇指,”他說。

  此外,指狐猴還很稀有,而且數量正在減少,這可能是缺乏相關研究的另一個原因。指狐猴被國際自然?;ち肆形?a href="//www.nnvni.com.cn/portal.php?mod=list&catid=129" target="_blank">瀕危物種,由于馬達加斯加的狩獵、伐木和棲息地破碎化,其數量仍在減少。

  這一發現充分說明Hartstone-Rose的研究領域還有很多秘密等待發現,在整個生物學領域也是如此。

  Hartstone-Rose經常被問到這樣的問題:“我們難道不是對解剖學了如指掌了嗎?”

  答案當然是否定的。問問指狐猴就知道了。

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