蔚山现代Ⅴs首尔FC:多学科合作研究有助揭开犬类驯化谜团

2020-02-12 11:14:33 作者: 多学科合作研

蔚山现代太阳神 www.nnvni.com.cn 多学科合作研究有助揭开犬类驯化谜团

多学科合作研究有助揭开犬类驯化谜团

Ardern Hulme-Beaman正在检查一个古犬类下颌骨。

图片来源:JOHN CAIRNS

一只史前狗即将被送去看牙医。Ardern Hulme-Beaman—— 一名身材颀长的27岁艾爱兰博士后——带上白面罩,从一个纸板盒中拿出一个拥有5000年历史的小下颚骨。他带着手套触到其中的一颗臼齿,然后轻轻地摇动它,直到牙齿脱落出来。这颗牙齿有缺口的冠部略泛黄白色,但根部却呈脏褐色。Hulme-Beaman给一个钻孔机充上电,随后圆形的锯片开始在牙齿上发出尖锐的声音。与此同时,空气中出现一股头发烧焦的味道?!罢馐歉龊孟窒??!彼?,“这意味着牙齿中可以提取到基因?!?/p>

过去6个月中,Hulme-Beaman周游世界去寻找类似的古代犬类骨骼。他在美国俄亥俄州立大学考古实验室中找到了许多搜寻的目标。在装着美国本土手工艺品的堆叠得很高的纸箱、盛放着灵长类动物牙齿的一排排塑料容器以及一大堆显微镜、卡尺、鞋子、香烟盒等大杂烩的仓库中间,他找到了装着数十个犬类骨骼的“拼图”:头骨、股骨、鄂骨、椎骨。

狗是人类最先驯化的动物——在所有植物之前,也在其他所有动物之前。然而,尽管已经研究了数十年,科学家依然为它们在何地以及从何时开始从狼变成人类的忠实伴侣而存在争议?!罢馐歉龇浅>哂芯赫杂胝樾缘牧煊??!狈ü屠韫易匀焕凡┪锕荻锟脊叛Ъ襃ean-Denis Vigne说,她强调相关研究有助于了解人类早期历史以及物种驯化过程?!叭嘤肴死嗬废⑾⑾喙?,大家都想了解这些问题?!?/p>

或许,人类很快可以实现这个梦想。在Hulme-Beaman和其他科研人员的努力之下,他们试图忘记自尊心受挫的失败经验、搁置因观点不和而产生的争议,并通过样本共享以及分析上万个骨骼,不断拼凑各个研究片段。如果这些努力得以成功,那些原来的竞争对手将会揭示人类最古老朋友的历史,同时揭开人类驯养史上最大的谜。

超过一个半世纪的谜团

查尔斯·达尔文率先打响了犬类驯养战争的第一枪。在1868年出版的《动物和植物在家养下的变异》一书中,他很好奇犬类是由一种单一动物进化而来,还是来自于罕见的交配——或是狼和豺的交配产物。经过数十年的推测,直到上世纪90年代,基因分析终于确定,犬类由灰狼进化而来。(两者的基因相似度为99.9%。) 然而,这种过渡何时以及何地发生却是个谜。1977年,科学家在以色列北部一个距今12000年的遗址中发现,有一只小狗躺在一个人的臂弯里,这表明犬类在中东被驯养,时间在人类开始从事农耕前不久。然而,随后的发现——在俄罗斯洞穴和德国古营地发现的颅骨——把犬类的起源又向前推进了4000年,这些发现表明,在人类还是狩猎与采摘者时,犬类就开始在欧亚大陆与人类为伴。

然而,基因研究却让这幅图变得更加复杂。1997年对超过300只现代犬和狼的一项基因分析旨在发现二者之间的基因差异,并用其计算犬类何时从其狼祖先开始分化。研究总结认为,犬类早在13.5万年以前就被驯化。而随后的研究则认为,犬类的起源距离现在更近——少于3万年,但是到目前为止,其确切起源时间与地点都不清楚。

“有很多相关的书籍,而且它们说的几乎都是完全不同的起源?!比鸬渌沟赂缍始依砉ぱг阂糯Ъ襊eter Savolainen说。Savolainen知道,基因分析曾用来确定非洲是现代人出现的地方,他很好奇是否可以用同样的方法帮他找到犬类的起源地。

2009年,他发表了一份对全球1500只狗的基因分析结果,研究总结称,犬类很有可能在不到16300年前起源于中国长江流域的南方地区——彼时人类正在从狩猎采摘向种植大米过渡。他的团队推测,这些早先的犬类可能靠肉类喂养?!笆莘浅G逦兔飨??!彼?,“在我看来,基本问题终于解决了?!?

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